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第六章 独立居住更有利于老年人身心快乐(3)

  儿孙自有儿孙福,莫为儿孙做马牛

  在中国人的家庭观念中,老年人常常会牺牲自己的幸福来为子女换取快乐:宁愿自?少吃少喝,也要省下钱来为儿子买房买车;宁愿自己少休息少娱乐,也要为儿女操持家务,烧饭、洗衣、带孩子,无所不包。

  这种牺牲老年福利换取子女快乐的方式都有着极高的成本。尽管有的老人出于舐犊之情,希望由此享受天伦之乐,但客观上他们体力和精力的过多消耗,以及旁生出来的意想不到的矛盾,足以使他们身心交瘁,也使快乐的纯度大大降低。

  广州刘老太在她的四个子女结婚前就声明:别指望我给你们照看孩子。孙辈的小孩出生后,她也是这样做的。到现在她的孙子们已经上小学了,但她一个也没有带过,而且她也不给子女们做饭?衣服。刘老太不是身体不好,也不是不爱小孩子,更不是不爱劳动,而是她明白这样一个道理:一个人的快乐和痛苦都是自己设计的,老人对后代的事管得过多,做得过多,往往适得其反,更多的困扰抵消了含饴弄孙的快乐。

  给儿女照看孩子或者为儿女烧饭洗衣,看上去是一个简单的家庭活动,殊不知这里面存在着一个家庭人际道德的问题。

  我们知道,人际和谐离不开人际关系道德的支撑,家庭人际道德可以被视为调节家庭人际行为的规范,其中包括父子关系、夫妻关系、兄弟关系等。中国儒学思想讲究人际的和谐,包括夫妻平等,尊老爱幼。而?个老年人去为儿女照看孩子、洗衣做饭,意味着他们必须牺牲自己本来应该享有的福利和快乐,不知不觉中成为儿女们的一个附属,造成他们的角色错位,权威感丧失。由此原有的家庭人际体系被打破,家庭失去平衡,其结果是家庭人际关系扭曲和紧张,甚至形成人际冲突,给老年人和小辈都带来痛苦。

  在很多中国人眼中,退休老人照顾儿女是他们应尽的义务,甚至认为他们乐意为儿女们谋福祉。其实这完全是一种误解。

  对老年人来说,或许出于亲缘利他的本能需要,他们愿意为儿女们做些力所能及的事,但从本质上来讲,这些并不是他们应尽的?务。所有事情一旦成为义务就带有强制性质,强制性带来的是巨大的心理压力和角色的改变。事实上,无论从体力上还是从心理上,老年人都不能承受这种责任和压力,更不甘心接受这种角色的转变。所以作为儿女,除非你非常不懂得孝敬,否则你是不会忍受你的老父母从一个至高无上的长者而变相沦为你的家奴。

  中国一些老年人亲缘利他的无理性导致了他们对自己心灵的误解。这些老年人总误认为“养小”对自己来说是一件十分快乐的事,是自己心甘情愿做的事。事实上这是他们的错觉,是他们无法在爱自己和爱幼之间找到平衡的一种无奈选择。这些老?人认为,只有通过诸如照看孩子、做家务等非常具体的可量化的行动,才能表达他们对下一辈的爱心,而且总想把这种长辈之爱无止境地延续到下一代,甚至更下一代,让儿孙们刻骨铭心,证明自己是个好父亲、好母亲,好爷爷、好奶奶,至于自己的福利和快乐则可以忽略不计。正是这种亲缘利他的无理性使得很多老年人陷入进退两难的尴尬中,尊严和地位一落千丈,晚年生活很不快乐。

  从现实情况来看,老人为儿女操持家务和照看小孩也有很多弊端。由于社会发展速度很快,两代人对生活的认知鸿沟越来越深,你认为对的东西,别人会认为不对;你觉得?的东西,别人会觉得不好,这样很容易造成两代人之间的冲突。特别是在如何照看小孩的问题上,两代人存在着严重的分歧。老年人为儿女带小孩子确实是弊多利少。

  一是老人往往过于疼爱孩子,或者由于心理上怕出错,便对孩子无原则地迁就和溺爱。过分的溺爱容易使孩子形成自私、任性的个性,独立能力差,造成不健康的人格,影响一生的命运。二是由于老年人接受新事物的能力较差,思想观念与现实存在很大的差距,知识面较窄,不利于引导和教育孩子。比如有一个三代同堂之家,孙子出于好奇心拆装一辆玩具汽车,爷爷认为这是不良行为上前制止?而爸爸妈妈却觉得孩子没有错,有助于孩子的成长,结果家长之间产生了矛盾,最后弄得三代人都不快乐。三是老年人出于安全和身体能力的考虑,喜欢把孩子封闭在小环境中,孩子接触社会的机会减少,就容易形成内向、不爱活动的习惯等等。所以“儿孙自有儿孙福,莫为儿孙当马牛”自有道理。

  有一个退休老干部,住着四室两厅的房子,为了享受天伦之乐,他将结婚后的儿女都拉到一起居住。尽管老两口早起晚睡,操持一大家人的吃喝,努力在儿女之间寻求平衡,千方百计为他们解决问题。可惜,这样不仅没有给自己带来快乐,还搞得相互之间矛盾重?。最后,老人只好让他们搬出去住,各自去过自己的小日子。这样一来,大家的关系反而亲密了。

  所以,“亲而不近,疏而不远”应该作为老年人与儿女和谐相处的一个原则。